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Quebec: Richard Côté devient chef de cabinet de l’opposition

Quebec: Richard Côté devient chef de cabinet de l’opposition
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L’opposition de Québec 21 à l’hôtel de ville rebrasse son équipe : la chef de cabinet Zoé Couture laisse sa place à Richard Côté.

Le cabinet a annoncé la nouvelle jeudi matin par communiqué. Après avoir occupé le poste de «conseiller politique spécial» depuis février dernier, l’ancien bras droit de Régis Labeaume Richard Côté prend du galon et devient chef de cabinet.

«C’est avec plaisir que j’ai accepté le poste de chef de cabinet pour l’opposition officielle. J’entends mettre mon expérience au profit de cette jeune équipe et continuer de construire notre vision pour 2021», a indiqué M. Côté par voie de communiqué.

Zoé Couture, qui occupait ce poste depuis 2018, se dirige quant à elle vers de nouveaux défis. «Après quatre ans en politique municipale, je désire explorer d’autres horizons professionnels et je me donne aujourd’hui la latitude nécessaire pour trouver le défi qui me conviendra le mieux», a-t-elle commenté. En entrevue, elle précise qu’il s’agit de sa décision personnelle et qu’elle n’a pas été écartée du cabinet.

Il n’est pas impossible qu’on la revoie en politique, un domaine pour lequel elle a eu «la piqûre», mais la politique municipale est derrière elle. En ce moment, «toutes les portes sont ouvertes», dit-elle. «Je n’ai pas d’aspiration de politique pour devenir politicienne pour l’instant. Pour l’instant, j’aime mieux travailler dans l’ombre et faire avancer des dossiers.»

La passation des pouvoirs se fera le 16 août. Richard Côté n’a pas voulu accorder d’entrevue, jeudi.

Le chef de l’opposition, Jean-François Gosselin, a indiqué qu’il «perdait un gros morceau» avec le départ de Zoé Couture. «On a accepté sa décision et on est en mesure de passer le flambeau au prochain chef de cabinet», a-t-il soumis. M. Côté sera maintenant le «numéro un» du cabinet. Il n’a pas l’intention de se présenter comme candidat aux prochaines élections, a précisé M. Gosselin. Il préfère un rôle «stratégique, dans l’ombre».

Il y a eu plusieurs mouvements de personnel au cabinet de l’opposition au cours des dernières années, alors que Québec 21 a fait son entrée à l’hôtel de ville en novembre 2017. En février 2018, le conseiller politique sénior Serge Marcotte, engagé dès l’arrivée en fonction des conseillers Jean-François Gosselin et Stevens Mélançon, a quitté ses fonctions, alors que son contrat devait s’étirer sur une année. Le chef de cabinet d’alors, Martin Paquet, avait justifié son départ par le fait que M. Marcotte trouvait «lourd» l’horaire de cinq jours par semaine. À ce moment, Zoé Couture s’était jointe à l’équipe, comme directrice des communications. Elle provenait du cabinet du maire de Lévis, Gilles Lehouillier.

Martin Paquet a à son tour tiré sa révérence, en octobre suivant, laissant sa place à Mme Couture à la tête du cabinet.

Le parti Québec 21 a quant à lui été dans la tourmente au printemps, alors qu’une vague d’une dizaine de démissions dans les hautes instances avait secoué la jeune formation politique. Les membres s’étaient retrouvés au coeur d’une querelle intestine et le chef Jean-François Gosselin avait aussi demandé une enquête sur son propre parti, alléguant des «dépenses douteuses» autorisées par le conseil d’administration.

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