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Mali: Le nouveau film du professeur Cherif Keita raconte l’engagement de son père dans l’éducation

Mali: Le nouveau film du professeur Cherif Keita raconte l’engagement de son père dans l’éducation
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Le dernier film de Chérif Keïta, professeur d’arts français et libéraux William H. Laird, est présenté en première le lundi 8 avril de 19h à 21h au cinéma Weitz. Le film, “ Namballa Keïta: un soldat et son village “, raconte l’histoire de Namballa, le défunt père de Keïta, un ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale qui, sans avoir reçu une éducation formelle, a ouvert avec son propre argent la première école publique indépendante financée au Mali. en 1960, l’année de l’indépendance du pays de la France. Voici ce que le professeur Keïta a partagé avec nous à propos de son prochain film.
Comment avez-vous décidé de faire ce film?

CK: Je voulais rendre hommage à mon père car, si j’enseigne aujourd’hui dans l’un des meilleurs établissements d’enseignement des États-Unis et du monde, c’est en raison de l’engagement de mon père tout au long de la vie pour l’éducation, pas seulement pour ses propres enfants. mais pour tous les enfants du Mali et de l’Afrique. Je comprends maintenant mieux que jamais le dicton selon lequel «nous nous tenons sur les épaules de ceux qui nous ont précédés».

Comment l’histoire de votre père aide-t-elle à mieux comprendre le rôle des soldats de la Seconde Guerre mondiale d’Afrique de l’Ouest?

CK: Mon père appartient à une génération qui a payé le prix fort pour améliorer les conditions politiques de ses concitoyens coloniaux, mais ils sont souvent méprisés et leur contribution souvent rejetée par les “intellectuels” et les politiciens nationalistes plus jeunes et mieux éduqués de les mouvements indépendantistes (à partir de 1945) parce qu’ils n’étaient généralement pas éduqués.

L’histoire de mon père montre que ces humbles soldats, dont la plupart étaient des garçons de village, sont revenus des deux guerres avec beaucoup de traumatismes incompris, pour lesquels les gens et la culture populaire se sont moqués d’eux; mais ils sont également revenus avec une vision pour l’avenir de leurs communautés. Dans le cas de mon père, il venait d’un village où la population était peu éduquée (il n’y avait pas d’école à une trentaine de kilomètres) et la plupart d’entre eux ont perdu la vue face à la cécité des rivières, une maladie causée par la consommation d’eau de surface peu profonde. Ayant acquis un peu d’alphabétisation pendant la guerre, à un coût très élevé, il était déterminé à rapprocher l’éducation et la médecine moderne de sa communauté et de la jeunesse de son village.

Les historiens et les politiciens postcoloniaux se sont souvent concentrés au cours des 15 dernières années sur l’ingratitude de la France à l’égard de ces soldats coloniaux qui se sont battus pour libérer son peuple des griffes du fascisme. C’est un fait, mais le récit qui en résulte sur ces anciens combattants est qu’ils ont passé le reste de leur vie à attendre désespérément une reconnaissance qui ne mourut jamais et mourut d’une mort lamentable dans leurs villages et leurs communautés. La vérité est loin de là: des gens comme mon père avaient une agence et un pouvoir d’initiative qu’ils utilisaient pour le changement social.

Il y a quelques années, dans le cadre d’un cours en groupe sur les visages de l’impérialisme, et durant les vacances d’hiver de mon voyage au Sénégal, j’ai examiné le rôle des “tirailleurs sénégalais” en tant que médiateurs précoces importants entre le colonisateur et le colonisé. Avec les 13 étudiants qui ont voyagé avec moi, nous avons suivi les traces de mon père alors qu’il était jeune ouvrier agricole au Sénégal avant de s’enrôler dans l’armée française en 1940.

L’histoire d’anciens combattants africains sous domination coloniale en Afrique est parallèle à celle des Afro-Américains qui ont laissé Jim Crow quitter l’Europe pour libérer l’Europe et sont revenus faire face au racisme épouvantable qu’ils ont laissé derrière eux. Ils sont également devenus des agents du changement et des défenseurs des droits civils aux États-Unis. Récemment, un long métrage de Ava DuVernay intitulé «Mudbound» a jeté la lumière sur ce douloureux chapitre.

Quels ont été certains des défis de faire ce film?

CK: J’ai commencé à penser à ce film en 2006, quand ma famille m’a remis les papiers laissés par mon père. En les parcourant, j’ai eu un aperçu de sa vie fascinante et ces archives ont commencé à me parler. À ce moment-là, grâce à mes recherches et à mon enseignement, je connaissais suffisamment l’histoire coloniale pour placer la vie de mon père dans un contexte mondial. J’ai vu une chance de relier l’histoire de mon père à l’histoire avec un H. capital.

Quel impact l’exploration de l’histoire de votre père a-t-elle eu sur vous? Quel impact attendez-vous sur le public?

CK: Le défi était que cette histoire et son sujet étaient trop proches de moi et trop émotifs. Pour gagner du temps, j’ai terminé deux autres films alors que je travaillais dessus. Avec le recul, je constate que les autres histoires que j’ai abordées me préparaient à mieux raconter l’histoire de mon père. Je devais devenir un meilleur narrateur et ce serait au public de décider si j’avais réussi à tisser les histoires personnelles et collectives de la Seconde Guerre mondiale du point de vue de l’Afrique de l’Ouest.

Source: apps.carleton.edu 

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